比较优势


言简意赅的说,国家的比较优势理论指,合理的经济活动不一定是要生产劳动生产率最高的产品,而是要生产能在即定的市场获得最大的利润的产品。

经济学家在 18 世纪和 19 世纪对于国际贸易是否有利于国家和社会大众进行过在大范围的讨论。亚当•斯密(Adam Smith, 1723-1790)强调绝对优势:如果一个国家在一种商品上劳动生产率最高,而另一个国家在一些其他商品上做的最好,那么合理的经济模式是,两国按各自 的绝对优势进行专业生产分工并参与贸易来交换。

大卫•李嘉图(David Ricardo, 1772-1823)通过引入比较优势这一概念发展了斯密的理论。如果一个国家在两种商品中都占有绝对的优势,它仍然可以两利相权取其重,出口一种商品而 进口另一种。他举得的例子是在葡萄牙和英格兰之间酒和布的贸易:葡萄牙对生产这两种商品都很在行,但他们在葡萄酒生产上 的优势最大,因此,合理的情况是葡萄牙专注生产葡萄酒出口,而从英国进口布匹。

在我们举得的例子中,18 世纪的挪威农民自 产的铁制品与工厂生产的相比较,具有绝对的优势,因为在农闲季节农民的劳动力很便宜。1782 年,根据 Ole Evenstad 的计算,农民仍然在铁制品生产中具有这种绝对的优势,但在 18 世纪后期情况改变了:也许木材行业需求的增加,也许是市场的运输成本下降,木材生产比较优势变大了。农民经济上合理的选择是生产和销售的木材,购买工厂生 产的铁制品。